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如何走出创新者困境

如果身在商界的人个个都非常了解创新者的困境,知道它的运行原理,清楚它让不少成功的大公司遭遇灭顶之灾的玄机,为什么商业领袖依然很难避免这种困境呢?

17年前,哈佛大学(Harvard University)的克莱顿•克里斯滕森出版了《创新者的困境》(The Innovator's Dilemma)一书。但时至今日,我们依然看到许多公司睁大眼睛,前赴后继地迈入这道圆锯。它们显然无力自救。最新的例子是美国胶合板产业。在中国廉价商品的冲击下,美国硬木胶合板制造商正在遭遇灭顶之灾,所以它们抱团取暖,恳请美国国际贸易委员会(U.S. International Trade Commission,简称ITC)宣布中国制造商正在倾销胶合板(即以“低于公允价值”的价格在美国销售商品),同时要求它制止这种行为。11月份,ITC拒绝了这项请求。心有不甘的胶合板制造商们正在就此裁决提出申诉。它们说,来自中国的竞争压力在某种程度上导致胶合板制造商在过去4年流失了25,000个工作岗位。

《今日美国》( USA Today)最近一篇报道援引一位高管的话,非常简洁地描述了这个行业衰落的真相:“最初涌入的中国产品价廉质劣,但随后变得越来越好,一步步地爬向食物链的上游。”

当然,这恰恰是创新者困境的演变方式。正如克里斯滕森的如椽大笔所述,处于市场领导地位的成功企业往往乐于把低端市场让给那些制造价廉质劣产品的新竞争对手,因为这些产品的利润率往往最低;放弃这类产品可以增加市场领导者自身的整体利润率。但蓄谋篡位的竞争对手正在获得规模经济优势,同时不断创新经营方式,开始进军更高的产品类别。市场领导者或许也乐意放弃这个产品类别,因为这样做将再次提升整体利润率。

也就是说,叛乱者变得越来越好,不断地爬向食物链的上游。市场领导者(比如美国的胶合板制造商)通常直到深陷困境之际,才如梦方醒。

早在17年前,克里斯滕森就描述了这一幕降临到钢材、建筑设备等诸多行业头上的情形。此外,他还描述了许多聪颖过人的成功企业家落入这个陷阱的情形。这部著作是过去50年最重要的商业书籍之一,已经成为一本超级畅销书,书名本身也已经成为人们频频使用的商业词汇。但就回避这项堪称企业最灾难性的失误之一而言,似乎没有证据表明经理人有了哪怕一丁点的改善。

观察约翰•钱伯斯为避免这个陷阱而进行的有趣尝试将会很有启发性。眼下,一种名为软件定义网络(software-defined networking)的新技术正在强势崛起,情形看起来就像是一个经典的创新者困境。身为网络市场领导者思科公司(Cisco)公司感受到了威胁,于是公司CEO的钱伯斯召集一批工程师,加入一家新成立的独立公司,找出击退这些叛乱者的策略。

这种方法听起来很有希望。它甚至可能会奏效。果真如此,我们将面临一个真正有意思的问题:

会不会有人从中获得教益呢?

 
 
 

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